¿Cómo pueden las cooperativas erradicar la pobreza y qué pueden hacer los gobiernos y la comunidad internacional para ayudarlas a prosperar?

El 1 de febrero, más de 40 invitados representantes de agencias de la ONU, Estados miembros, organizaciones miembros del Comité para la Promoción y el Avance de las Cooperativas (COPAC) y cooperativas respondieron a estas preguntas en un evento de alto nivel que se celebró en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York. El evento se organizó en el marco de la 56ª sesión de la Comisión de Desarrollo Social. Esta Comisión es el órgano asesor responsable del desarrollo social, pilar fundamental del desarrollo global.

Durante el evento, Ariel Guarco, presidente de la Alianza Cooperativa Internacional, ofreció un panorama general sobre el tamaño y la escala del movimiento cooperativo, que representa a 1200 millones de personas pertenecientes a 2,94 millones de cooperativas en todo el mundo, e ilustró cómo las cooperativas han sido, tanto históricamente como en la actualidad, un vehículo para sacar a las personas de la pobreza. En una sala llena de embajadores y representantes de agencias de la ONU, Guarco quiso destacar que «las cooperativas unen a las personas de manera democrática e igualitaria. Permiten a la gente tomar el control de su futuro económico y, dado que no son propiedad de accionistas, los beneficios económicos y sociales de su actividad permanecen en las comunidades en las que están establecidas».

Asimismo, añadió que «a pesar de la gran labor que están llevando a cabo las cooperativas en muchos países, sigue habiendo muchos desafíos a los que hay que hacer frente», e invitó a los gobiernos a trabajar con las cooperativas a escala nacional, regional e internacional en este sentido. Por otra parte, Guarco recordó que la Alianza estableció la plataforma Coops for 2030 con el objetivo de promover la labor de las cooperativas en relación con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y expuso ejemplos de compromisos asumidos por cooperativas de todo el mundo para implementarlos. Hasta la fecha se tiene constancia de 300 compromisos de 100 cooperativas procedentes de 40 países.

Los embajadores de diferentes países respaldaron y reforzaron su mensaje, y también tuvieron la oportunidad de ilustrar cómo, en sus países, las cooperativas han sido fundamentales para el desarrollo de la economía y la sociedad y, en muchos sentidos, han sido un modelo económico clave para mitigar la pobreza. Sukhbold Sukhee, Embajador Representante Permanente de Mongolia ante la ONU, hizo un llamamiento a sus colegas para «trabajar juntos en la promoción de las cooperativas en la ONU, en concreto, en asuntos relacionados con el desarrollo sostenible y los ODS».

El evento fue organizado de manera conjunta por la Misión de Mongolia ante la ONU y el Comité para la Promoción y el Avance de las Cooperativas (COPAC), y contó con la participación de Vinicius Pinheiro, director de la oficina de la OIT en Nueva York, Carla Mucavi, directora de la oficina de la FAO en Nueva York, y Daniela Bas, directora de Política Social en UNDESA, la cual habló del enfoque humano de las cooperativas y el creciente apoyo de la ONU al movimiento cooperativo.

Además de Ariel Guarco, hubo otros representantes del movimiento cooperativo como Nandini Azad, presidenta de la Red Cooperativa India para las Mujeres (ICNW, Indian Co-operative Network for Women); Lamont Spence, director de Workforce Development; Iris Negron, directora de Recursos Humanos de Co-operative Home Care Associates (CHCA); y John Mulangeni Nkosi, jefe de proyecto del Co-operative College de Malawi.

Con motivo de esta ocasión, se dio a conocer el tema del Día Internacional de las Cooperativas 2018. Este año, el evento girará en torno a El consumo y la producción sostenibles de bienes y servicios, y brindará a las cooperativas la oportunidad de mostrar cómo se dirigen empresas de éxito al tiempo que se respeta nuestro entorno natural y los recursos que nos ofrece. Con este tema en mente, queremos invitar a los cooperantes de todo el mundo a participar en la selección del eslogan del Día de las Cooperativas (#CoopsDay). Los usuarios de Twitter tienen hasta el 8 de febrero al mediodía (UTC-5) para votar por uno de los tres posibles eslóganes:

1. Sustainable societies through cooperation (Sociedades sostenibles gracias a la cooperación).

2. Choose a coop: for a greener planet, for a common future, for a better world (Elige las cooperativas: por un planeta más verde, por un futuro común, por un mundo mejor).

3. Choose co-op: Together for the planet (Elige las cooperativas: juntos por el planeta).

 

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